Publicado en: Mar, May 8th, 2018

La increíble historia del Les Herbiers, el pequeño club de tercera división que desafía al gigante PSG en la final de la Copa Francia

Lo que busca este martes el modesto club Les Herbiers es algo que ningún equipo ha logrado en el fútbol francés y posiblemente en ninguna parte del mundo.

Y si convertirse en el primer campeón de tercera división de la Copa Francia fuera poco, hacerlo frente al París Saint-Germain elevaría la proeza a cotas que jamás se han imaginado desde que el balón comenzó a rodar hace ya más de 150 años.

No por nada se considerada la final más desequilibrada de la historia.

Mbappé, Cavani y Di MaríaDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionEn la otra semifinal, el PSG derrotó al Caen gracias a la destacada actuación de Kylian Mbappé, el uruguayo Edinson Cavani y el argentino Ángel di María.

En una esquina estará el todopoderoso PSG, actual campeón de la Ligue 1 y uno de los clubes más ricos del planeta.

En la otra se parará el Les Herbiers, club que tratará de evitar descender a la cuarta división tres días después de estar jugar frente a decenas de miles de personas en el Stade de Francia.

Para entender el abismo financiero que los separa sólo falta ver que el presupuesto anual de Les Herbiers es levemente superior a los US$2 millones, monto que alcanza a pagar tan sólo 16 días del salario del brasileño Neymar en el PSG.

David y Goliat

El Les Herbiers Vendée Football es un club que proviene de la región de Pays de la Loire, el noroeste de Francia.

Los primeros registros que se tienen de su fundación datan de 1919, si bien a lo largo de sus 99 años de existencia ha sufrido tantos cambios de estructura y de nombre que complica mantener una línea de tiempo cronológica sobre su historia.

Estadio MassabielleDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionCasi toda la población de Les Herbiers -unos 15.000 habitantes- estarán presentes en la final contra el PSG.

Eso se debe a que ha deambulado la mayor parte del tiempo en los niveles más bajos de la pirámide del fútbol francés e incluso en campeonatos regionales.

Fue recién en 2015 cuando logró su primer ascenso a la tercera división.

Si bien no es la primera vez que un equipo de tan baja categoría llega a la final de la Copa Francia, ninguno de los anteriores protagonistas pudo dar la sorpresa en el partido decisivo: Nimes en 1996, Amiens en 2001, Quevilly en 2012 o Calais, este de la cuarta división, en 2000.

A los franceses les encanta un juego de David contra Goliat”

Antecedente que hace soñar a los 15.000 aficionados que estarán presentes en el estadio nacional de Francia, casi la totalidad de habitantes del pequeño pueblo.

No será nada fácil.

Sus rivales llevan 41 eliminatorias ganadas de manera consecutiva en torneos coperos desde el 22 de enero de 2014.

Y de ganar la final, el PSG lograría por cuarta vez consecutiva proclamarse campeón de la Copa de la Liga y de la Copa Francia.

Inaudito

Para llegar a la final el Les Harbiers tuvo que superar siete eliminatorias, incluyendo sus sorpresivas victorias sobre el Auxerre en octavos de final y el Lens en los cuartos, ambos de la segunda división.

Jugadores del Les HerbiersDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionEl Les Herbiers no tuvo que enfrentarse a ningún equipo de primera división en las siete eliminatorias que tuvo que superar para llegar a la final.

La suerte de los emparejamientos hizo que no tuviera que medirse ante uno de los clubes de la máxima categoría hasta la final, lo que no le ha restado mérito al cuento de hadas que vienen viviendo desde que debutaron en la Copa el pasado 11 de noviembre.

“Todo el país está apoyando al pequeño”, reconoció Julien Laurens, periodista especializado en el fútbol francés del programa dedicado al fútbol europeo de BBC 5 Live.

“La reacción a la historia de Les Harbiers, alcanzando la final, ha sido fantástica”.

“Tenemos un poco de historia en Francia de pequeños clubes de las divisiones inferiores que logran tener una buena actuación en la copa, por lo que la gente siempre está esperando que algo así suceda”, recordó.

“A los franceses les encanta un juego de David contra Goliat”, explicó Laurens, pero este partido es uno “que no puede ser más extremo”.

Stephane MasalaDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionEl propio técnico del Les Herbiers, Stephane Masala, considera como una proeza el sólo hecho de estar en la final.

Laurens señaló que la razón por la que pequeños clubes suelen hacerlo bien en torneos de eliminatoria directa como la copas se debe al excelente “nivel de las academias de fútbol alrededor de todo el país”.

“Sólo unos pocos logran llegar al primer equipo, pero los otros siguen siendo muy buenos y buscan probar suerte en otras categorías para encausar sus carreras”.

¿Sorpresa?

Las probabilidades que el PSG consiga el título de la Copa de Francia son las más altas que se han registrado en las casas de apuestas, llegando a pagarse tan sólo 1-100 , “lo más bajo que hemos visto para una final de copa de cualquiera de los principales países del fútbol europeo”, resaltó Callum Wilson, de la firma Oddschecker.

“El equipo de la la categoría inferior tendrá que lograr la mayor sorpresa en la historia reciente de las apuestas si desea completar su cuento y ganar la Copa”.

De hacerlo se podría dar el caso de que un club de la cuarta división del fútbol francés termine jugando un torneo continental europeo la próxima temporada.

Un escenario hipotético que pocos, por no decir nadie, cree que pasará.

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